Breaking News

INTERNASIONAL Colin Powell, Kepala Staf Gabungan Kulit Hitam Pertama Meninggal 19 Oct 2021 08:36

Article image
Presiden George Bush meminjamkan kacamatanya kepada ibu negara Barbara Bush saat dia menyematkan Medal of Freedom pada Jenderal Colin Powell Gedung Putih, 3 Juli 1991. (AP)
Colin Powell menghabiskan 35 tahun di Angkatan Darat dan naik ke pangkat jenderal bintang empat sebelum menjadi ketua Kepala Staf Gabungan Kulit Hitam pertama.

WASHINGTON, IndonesiaSatu.co -- Colin Powell, prajurit dan diplomat perintis yang reputasi pelayanannya kepada presiden Partai Republik dan Demokrat ternoda oleh klaimnya yang salah untuk membenarkan perang AS tahun 2003 di Irak, meninggal Senin karena komplikasi Covid-19. Powell meninggal pada usia 84 tahun.

Seorang veteran Perang Vietnam, Powell menghabiskan 35 tahun di Angkatan Darat dan naik ke pangkat jenderal bintang empat sebelum menjadi ketua Kepala Staf Gabungan Kulit Hitam pertama.

Pengawasannya terhadap invasi AS ke Kuwait untuk menggulingkan tentara Irak pada tahun 1991 membuatnya menjadi terkenal. Hal ini memunculkan spekulasi selama hampir satu dekade bahwa ia mungkin mencalonkan diri sebagai presiden, sebuah jalan yang akhirnya ia putuskan.

Dia malah bergabung dengan pemerintahan Presiden George W. Bush pada tahun 2001 sebagai menteri luar negeri, orang kulit hitam pertama yang mewakili pemerintah AS di panggung dunia.

Namun, masa jabatan Powell dirusak oleh pidatonya tahun 2003 di Dewan Keamanan Perserikatan Bangsa-Bangsa di mana ia mengutip informasi yang salah untuk mengklaim bahwa Saddam Hussein telah diam-diam menyembunyikan senjata pemusnah massal.

Senjata semacam itu tidak pernah terwujud, dan meskipun pemimpin Irak telah disingkirkan, perang tersebut mengakibatkan kerugian militer dan kemanusiaan selama bertahun-tahun.

Powell sepenuhnya divaksinasi terhadap virus corona, kata keluarganya. Tetapi dia menghadapi beberapa penyakit. Dia memberi tahu jurnalis Washington Post Bob Woodward selama musim panas bahwa dia menderita penyakit Parkinson.

Pembantu lama Powell, Peggy Cifrino, mengatakan pada hari Senin bahwa dia juga dirawat selama beberapa tahun terakhir untuk multiple myeloma, kanker darah yang mengganggu kemampuan tubuh untuk melawan infeksi.

Penelitian telah menunjukkan bahwa pasien kanker tersebut tidak mendapatkan perlindungan dari vaksin Covid-19 sebanyak orang yang lebih sehat.

Di Washington di mana perpecahan partisan semakin dalam, Demokrat dan Republik mengenang Powell dengan penuh kasih. Bendera diperintahkan diturunkan di gedung-gedung pemerintah, termasuk Gedung Putih, Pentagon, dan Departemen Luar Negeri.

Presiden Joe Biden mengatakan Powell “mewujudkan cita-cita tertinggi dari prajurit dan diplomat.”

Memerhatikan kebangkitan Powell dari masa kanak-kanak di lingkungan New York City yang ramai, Biden mengatakan: “Dia percaya pada janji Amerika karena dia menjalaninya. Dan dia mengabdikan sebagian besar hidupnya untuk membuat janji itu menjadi kenyataan bagi banyak orang lain.”

Waktu Powell sebagai menteri luar negeri sebagian besar ditentukan oleh serangan teror 11 September 2001. Dia adalah pejabat Amerika pertama yang secara terbuka menyalahkan jaringan al-Qaida Osama bin Laden.

Dia melakukan perjalanan kilat ke Pakistan untuk menuntut agar Presiden Pakistan saat itu Pervez Musharraf bekerja sama dengan Amerika Serikat dalam mengejar kelompok yang berbasis di Afghanistan, yang juga hadir di Pakistan, di mana bin Laden kemudian dibunuh.

--- Simon Leya

Komentar