Breaking News

LINGKUNGAN HIDUP Covid-19, Manusia Tinggal di Rumah, Bumi Jadi Lebih Teratur dan Bersih 24 Apr 2020 11:58

Article image
Puncak Himalaya yang lebih dari 100 mil jauhnya bisa dilihat dari Naddi Village-India, pemandangan yang tidak terlihat selama beberapa dekade:. (Foto: ThrPrint)
Menurut pengukuran NASA, dibandingkan dengan lima tahun sebelumnya, polusi udara bulan Maret turun 46% di Paris, 35% di Bengaluru, India, 38% di Sydney, 29% di Los Angeles, 26% di Rio de Janeiro dan 9% di Durban, Afrika Selatan.

VIRUS corona (Covid-19) telah menelan ratusan ribu korban jiwa di seluruh dunia. Lebih dari dua juta orang terjangkit virus mematikan tersebut. Para pemimpin dunia telah menempuh berbagai upaya untuk memutus penyebaran Covid-19. Ada negara yang melakukan lockdown seperti yang ditempuh Italia, Spanyol, Perancis, Malaysia, Filipina dan India. Ada yang hanya melakukan pembatasan sosial seperti yang dipraktikkan Indonesia dan sebagian besar negara.

Ketika orang-orang di seluruh dunia tinggal di rumah untuk menghentikan penyebaran virus corona baru, udara menjadi bersih, meskipun untuk sementara waktu. Dampak positif dari keadaan tersebut digambarkan Kantor Berita Associated Press (22/4/2020) sebagai eksperimen besar yang tidak direncanakan untuk mengubah Bumi.

Kabut asap berhenti mencekik New Delhi, salah satu kota paling tercemar di dunia, dan India mendapatkan pemandangan yang tidak terlihat dalam beberapa dekade. Polusi nitrogen dioksida di timur laut Amerika Serikat turun 30%. Tingkat polusi udara Roma dari pertengahan Maret hingga pertengahan April turun 49% dari tahun lalu. Bintang tampak lebih terlihat di malam hari.

Orang-orang juga melihat binatang liar di beberapa tempat yang tidak biasa. Anjing hutan telah berkelana di sepanjang pusat kota Chicago, Michigan Avenue dan dekat Jembatan Gerbang Emas San Francisco. Seekor puma menjelajahi jalanan Santiago, Chili. Kambing mengambil alih sebuah kota di Wales. Di India, satwa liar yang sudah berani menjadi lebih berani dengan monyet lapar memasuki rumah dan membuka lemari es untuk mencari makanan.

"Ini memberi kita wawasan yang sangat luar biasa tentang seberapa besar kekacauan yang kita buat di planet kita yang indah ini," kata ilmuwan konservasi Stuart Pimm dari Duke University.

"Ini memberi kita kesempatan untuk secara ajaib melihat seberapa baik itu bisa terjadi."

Chris Field, Direktur Stanford Woods Institute for the Environment, mengumpulkan para ilmuwan untuk menilai perubahan ekologis yang terjadi ketika begitu banyak umat manusia tinggal di rumah. Para ilmuwan mengatakan, mereka bersemangat untuk mengeksplorasi perubahan tak terduga dalam gulma, serangga, pola cuaca, kebisingan dan polusi cahaya. Pemerintah Italia sedang mengerjakan ekspedisi laut untuk mengeksplorasi perubahan laut karena kurangnya orang.

"Dalam banyak hal kita seperti memukul sistem Bumi dengan palu godam dan sekarang kita melihat apa tanggapan Bumi," kata Field.

Para peneliti melacak tetes dramatis dalam polutan udara tradisional, seperti nitrogen dioksida, kabut asap dan partikel kecil. Jenis polusi ini membunuh hingga 7 juta orang per tahun di seluruh dunia, menurut presiden Health Effects Institute Dan Greenbaum.

Udara dari Boston ke Washington adalah yang terbersih sejak satelit NASA mulai mengukur nitrogen dioksida, pada 2005, kata ilmuwan atmosfer NASA Barry Lefer. Sebagian besar disebabkan oleh pembakaran bahan bakar fosil, polusi ini berumur pendek, sehingga udara menjadi lebih cepat bersih.

Menurut pengukuran NASA, dibandingkan dengan lima tahun sebelumnya, polusi udara bulan Maret turun 46% di Paris, 35% di Bengaluru, India, 38% di Sydney, 29% di Los Angeles, 26% di Rio de Janeiro dan 9% di Durban, Afrika Selatan.

“Kami mendapatkan gambaran sekilas tentang apa yang mungkin terjadi jika kami mulai beralih ke mobil yang tidak berpolusi,” kata Lefer.

Udara yang lebih bersih terlihat di India dan Cina. Pada 3 April, penduduk Jalandhar, sebuah kota di Punjab India utara, terperangah menyaksikan pemandangan yang tidak terlihat selama beberapa dekade: puncak Himalaya yang tertutup salju lebih dari 100 mil jauhnya.

Udara yang lebih bersih berarti paru-paru yang lebih kuat bagi penderita asma, terutama anak-anak, kata Dr. Mary Prunicki, Direktur Penelitian Polusi Udara dan Kesehatan di Fakultas Kedokteran Universitas Stanford. Dan dia mencatat, penelitian awal juga menghubungkan keparahan virus corona dengan orang-orang dengan paru-paru buruk dan mereka yang berada di daerah yang lebih tercemar, meskipun terlalu dini untuk mengetahui faktor mana yang lebih kuat.

Gas rumah kaca yang memerangkap panas dan menyebabkan perubahan iklim tetap berada di atmosfer selama 100 tahun atau lebih, sehingga penghentian pandemi tidak akan memengaruhi pemanasan global, kata ilmuwan iklim Breakthrough Institute Zeke Hausfather. Tingkat karbon dioksida masih naik, tetapi tidak secepat tahun lalu.

Polusi aerosol, yang tidak bertahan lama di udara, juga menurun. Tetapi aerosol mendinginkan planet ini sehingga ilmuwan iklim NASA Gavin Schmidt sedang menyelidiki apakah tingkat penurunan mungkin memanaskan suhu lokal untuk saat ini.

Stanford's Field mengatakan dia paling tertarik dengan meningkatnya penampakan coyote, puma, dan satwa liar perkotaan lainnya yang videonya viral di media sosial. Babi hutan berkumpul di luar pusat perbelanjaan Arizona. Bahkan burung-burung di Kota New York tampak lebih lapar dan berani.

Di Adelaide, Australia, polisi berbagi video tentang seekor kangguru yang melompat-lompat di sekitar pusat kota yang sebagian besar kosong, dan satu gerombolan serigala menempati taman kota di Tel Aviv, Israel.

Kami tidak diserang. Satwa liar selalu ada di sana, tetapi banyak hewan yang pemalu, kata Duke Pimm. Mereka keluar ketika manusia tinggal di rumah.

Tentang penyu di seluruh dunia, manusia telah membuatnya sulit untuk bersarang di pantai berpasir. Penyu muncul di tepi pantai, kata David Godfrey, direktur eksekutif Sea Turtle Conservancy.

Tetapi dengan lampu dan orang-orang menjauh, penyu laut tahun ini sejauh ini tampaknya jauh lebih baik dari India ke Kosta Rika ke Florida, kata Godfrey.

"Ada beberapa lapisan perak untuk kehidupan liar yang merupakan waktu yang cukup berbahaya bagi manusia," katanya.

--- Simon Leya

Komentar