Breaking News

INTERNASIONAL Diskusi Pakar Barat: Bisakah Musim Panas Bantu Kalahkan Covid-19? 06 Apr 2020 22:17

Article image
Ilustrasi Covid-19. (Foto: Geotimes)
Kedatangan musim semi tidak hanya mempengaruhi perilaku virus, tapi juga menghasilkan perubahan dalam sistem kekebalan tubuh manusia, demikian dikatakan peneliti lain.

PENGARUH cuaca terhadap Covid-19 ramai diperbincangkan oleh para ahli akhir-akhir ini. Sudah banyak pendapat yang mengatakan, cuaca panas dan kelembapan di daerah tropis turut berandil terhadap melambannya penyebaran virus corona.

Pertanyaan yang sama yang kini diajukan oleh para ahli Barat seiring dengan segera tibanya musim panas (summer) di belahan bumi bagian Utara (Eropa dan Amerika Serikat) yang akan mencapai 20 derajat C (The Guardian, 5 April 2020).

Disebutkan, para ilmuwan juga percaya cuaca hangat bisa membawa wawasan baru ke dalam virus dengan menunjukkan apakah virus bereaksi terhadap timbulnya musim semi. Epidemi flu cenderung mereda saat musim dingin berakhir; dapatkah sinar matahari memengaruhi perilaku virus corona dan penyebarannya? Ini adalah pertanyaan kunci, dan ahli epidemiologi akan mengawasi perubahan dengan sangat cermat.

Studi awal terhadap virus corona lain - varietas umum yang menyebabkan pilek di Inggris - menunjukkan pola musiman, dengan puncak terjadi selama musim dingin dan menghilang di musim semi. Menariknya, puncak-puncak ini cenderung bertepatan dengan wabah flu. Sebaliknya, hanya sejumlah kecil virus corona yang ditransmisikan pada musim panas.

Sebuah studi kunci dari virus corona yang umum - HCoV-NL63, HCoV-OC43 dan HCoV-229E - diterbitkan minggu lalu oleh para ilmuwan di University College London. Dengan menganalisis sampel yang dikumpulkan beberapa tahun lalu, mereka menemukan tingkat infeksi virus corona yang tinggi pada Februari, sementara di musim panas mereka sangat rendah. Studi lain juga menunjukkan bahwa virus corona bersifat musiman dalam iklim sedang.

Namun penulis utama studi itu, Rob Aldridge, memberikan peringatan.

“Kita bisa melihat tingkat yang lebih rendah dari penularan virus corona di musim panas tetapi ini mungkin berbalik di musim dingin jika masih ada populasi yang rentan pada saat itu,” katanya.

“Dan mengingat ini adalah virus baru, kami tidak tahu apakah pola musiman akan bertahan selama musim panas mengingat tingkat kerentanan yang tinggi dalam populasi. Untuk alasan ini, sangat penting bagi kita semua bertindak sekarang untuk mengikuti saran kesehatan saat ini. "

Poin ini didukung oleh para ilmuwan lain, yang memperingatkan bahwa virus Covid-19 adalah agen infeksi yang sama sekali baru sehingga tidak ada peluang bagi populasi untuk membangun kekebalan apa pun. Akibatnya, kemungkinan akan terus menyebar pada tingkat saat ini meskipun awal musim panas.

"Saya yakin variasi musiman dalam perilaku virus akan memainkan peran dalam penyebarannya," kata ahli virus Michael Skinner di Imperial College London.

“Tetapi dibandingkan dengan efek yang kita miliki dengan jarak sosial, itu akan menjadi pengaruh yang sangat kecil. Ini mungkin menghasilkan beberapa efek marjinal tetapi ini tidak akan menjadi pengganti isolasi diri.

"Ben Neuman dari Universitas Reading lebih tegas.

"Virus ini dimulai dalam kondisi yang hampir beku di Cina, dan berkembang pesat di Islandia dan di garis khatulistiwa di Brasil dan Ekuador. Ketika musim dingin berubah menjadi musim semi, pertumbuhan virus telah meningkat di seluruh dunia.

"Ini bukan Perang Dunia, dan tidak ada deus ex machina (seseorang atau sesuatu yang muncul atau dimasukkan ke dalam situasi tiba-tiba dan tidak terduga dan memberikan solusi buatan atau dibuat-buat untuk kesulitan yang tampaknya tidak terpecahkan-red) untuk menjangkau keluar dari awan dan meluruskan ini. Kita harus mengalahkan virus sendiri."

Kedatangan musim semi tidak hanya mempengaruhi perilaku virus. Ini juga menghasilkan perubahan dalam sistem kekebalan tubuh manusia, demikian dikatakan peneliti lain.

"Sistem kekebalan tubuh kita menampilkan ritme harian, tetapi yang kurang diketahui adalah bagaimana ini bervariasi dari musim ke musim," kata ahli imunologi Natalie Riddell di Surrey University.

Untuk mengetahuinya, Riddell dan peneliti lain di Universitas Surrey dan Columbia telah mempelajari perubahan kekebalan pada manusia di musim yang berbeda dan waktu yang berbeda dalam sehari.

Sampel biologis diambil dari sukarelawan di soltis musim dingin dan musim panas dan ekuinoks musim semi dan musim gugur. Temuan awal menunjukkan subset sel darah putih yang memainkan peran kunci dalam sistem kekebalan tubuh tampaknya meningkat pada waktu tertentu dalam sehari, menunjukkan bahwa sistem merespons secara berbeda pada waktu yang berbeda-beda. Misalnya, sel B yang menghasilkan antibodi ditemukan meningkat pada malam hari.

Namun, dampak musim pada irama sel masih diselidiki, tambah pemimpin studi, Micaela Martinez dari Universitas Columbia. Hasilnya akan sangat penting, tambahnya.

“Mengetahui kerentanan tubuh kita terhadap penyakit dan virus sepanjang tahun dapat menginformasikan waktu kampanye vaksinasi yang akan membantu kita memberantas infeksi.”

--- Simon Leya

Komentar