Breaking News

INTERNASIONAL Penjelajah NASA Mendarat di Mars untuk Cari Tanda-Tanda Kehidupan Purba 19 Feb 2021 11:45

Article image
Foto NASA ini menunjukkan gambar pertama yang dikirim oleh penjelajah Perseverance yang menunjukkan permukaan Mars, tepat setelah mendarat di kawah Jezero, pada Kamis, 18 Februari 2021. (Foto: AP)
Pesawat luar angkasa China termasuk penjelajah yang lebih kecil yang juga akan mencari bukti kehidupan, jika berhasil turun dengan aman dari orbit pada bulan Mei atau Juni.

CAPE CANAVERAL, IndonesiaSatu.co -- Sebuah penjelajah NASA melesat melalui langit oranye Mars dan mendarat di planet itu pada Kamis (18/2/2021) waktu setempat, menyelesaikan langkah paling berisiko dalam pencarian epik untuk membawa kembali bebatuan yang dapat menjawab apakah kehidupan pernah ada di Mars.

Tim pengendali darat di Jet Propulsion Laboratory badan antariksa di Pasadena, California, melompat, mengangkat tangan ke udara, dan bersorak gembira dan lega saat menerima konfirmasi bahwa kendaraan roda enam telah mendarat di planet merah.

“Sekarang sains yang menakjubkan dimulai,” kata Thomas Zurbuchen, kepala misi sains NASA, pada konferensi pers, di mana dia secara teatrikal menyobek rencana darurat jika terjadi kegagalan dan melemparkan dokumen itu ke pundaknya.

Pendaratan tersebut menandai kunjungan ketiga ke Mars hanya dalam waktu seminggu. Dua pesawat ruang angkasa dari Uni Emirat Arab dan China berayun ke orbit di sekitar Mars pada hari-hari berturut-turut pekan lalu. Ketiga misi tersebut lepas landas pada bulan Juli untuk memanfaatkan penyelarasan dekat Bumi dan Mars, menempuh perjalanan sekitar 300 juta mil dalam hampir tujuh bulan.

Ketekunan, penjelajah terbesar dan tercanggih yang pernah dikirim oleh NASA, menjadi pesawat ruang angkasa kesembilan sejak tahun 1970-an yang berhasil mendarat di Mars, semuanya dari AS.

Kendaraan bertenaga plutonium seukuran mobil itu tiba di Kawah Jezero, mencapai target terkecil dan tersulit NASA: jalur sejauh 5 kali 4 mil di delta sungai kuno yang penuh dengan lubang, tebing, dan bebatuan. Para ilmuwan percaya bahwa jika kehidupan berkembang di Mars, itu akan terjadi 3 miliar hingga 4 miliar tahun yang lalu, ketika air masih mengalir di planet ini.

Selama dua tahun ke depan, Percy, demikian julukannya, akan menggunakan lengannya yang berukuran 7 kaki (2 meter) untuk menelusuri dan mengumpulkan sampel batuan yang berisi kemungkinan tanda-tanda kehidupan mikroskopis yang telah berlalu. Tiga sampai empat lusin sampel seukuran kapur akan disegel dalam tabung dan disisihkan untuk akhirnya diambil oleh penjelajah lain dan dibawa pulang oleh kapal roket lain.

Tujuannya adalah membawa mereka kembali ke Bumi pada awal 2031. Para ilmuwan berharap dapat menjawab salah satu pertanyaan sentral teologi, filsafat, dan eksplorasi ruang angkasa.

“Apakah kita sendirian di gurun kosmik yang luas ini, hanya terbang melintasi ruang angkasa, atau apakah kehidupan jauh lebih umum? Apakah itu muncul begitu saja kapan pun dan di mana pun kondisinya matang? ” kata wakil ilmuwan proyek Ken Williford.

“Kami benar-benar di ambang kemungkinan untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan yang sangat besar ini.”

Pesawat luar angkasa China termasuk penjelajah yang lebih kecil yang juga akan mencari bukti kehidupan, jika berhasil turun dengan aman dari orbit pada bulan Mei atau Juni. Dua pendarat NASA yang lebih tua masih bersenandung di Mars: penjelajah Curiosity 2012 dan InSight 2018.

 

--- Simon Leya

Komentar